Deze website maakt gebruik van cookies. Voor meer informatie over de cookies waarvan deze website gebruik maakt klik hier.
Door verder op deze website te surfen geeft u de toestemming aan Minoc Data Services om cookies te gebruiken. verder gaan Created with Sketch.

3 juli 2019

Door Valérie Deridder

Het vertrek van Ive en de teloorgang van Apple

Het nieuws sloeg in als een bom. Jony Ive, bezieler van het wereldbefaamde Apple-design, stapte een paar dagen geleden op bij de technologiegigant uit Cupertino die al sinds zijn oprichting furore maakt met zijn minimalistisch design.

Waar andere smartphones vaak probeerden te imponeren met alle toeters en bellen van dien, deed Apple net het tegenovergestelde. Een simpel design voor de iPhone, en een professioneel uitziende MacBook waar je menig hipster vandaag nog mee ziet pronken in eender welke koffiebar. Het mag gezegd zijn; design is steeds het paradepaardje geweest van Apple. Jony Ive was het brein achter dat design. Wat gebeurt er dan nu Ive Apple vaarwel zegt?

Onontgonnen visionair

Wijlen Steve Jobs ontdekte Ive in hoogsteigen persoon. Het verhaal daarachter is er een uit de Hollywoodfilms.  Toen Ive begin jaren negentig op de designafdeling van Apple werkte, werden zijn ontwerpen vaak veel te revolutionair bevonden door de toenmalige leiding. Toen in 1996 Steve Jobs weer aan het roer kwam te staan bij Apple, zag die in Ive een visionaire ontwerper en werd Ive meteen aangesteld als hoofd van het hardwareontwerpteam. Sinds 2015 mocht Ive de titel Chief Design Officer bij Apple voeren.

Legendarische status

Ive kreeg tijdens zijn dienst bij Apple een bijna legendarische status toegedicht. Hij was het creatieve genie achter de gekleurde iMacs in de jaren 2000, de iPod, en als klap op de vuurpijl; de iPhone. “Imitation is the highest form of flattery”, zeggen ze wel eens. Dat geldt zeker ook voor de designs van Ive, die meermaals in patentenoorlogen verzeild raakten met Samsung en Huawei. Vanwege zijn verdiensten als designer werd de Brit zelfs tot ridder geslagen door het Britse koningshuis. Weinig techies die dat kunnen zeggen.


Als ik één spirituele partner heb bij Apple, dan is het Ive wel. – Steve Jobs

De immer zelfingenomen Jobs had niets dan lof voor zijn Chief Design Officer. Jobs noemde Ive zelfs ooit de persoon met de meeste uitvoerende macht bij Apple – na hemzelf uiteraard. Een andere befaamde quote van Jobs luidde als volgt; “als ik één spirituele partner heb bij Apple, dan is het Ive wel.” De twee werkten zo nauw samen dat hun kantoren naar verluidt aan elkaar gelinkt waren met een verborgen gang. Ook onder Tim Cook bleef Ive aan als belangrijkste designer bij Apple, tot een paar dagen geleden, toen Ive’s ontslag officieel uit de doeken werd gedaan.

Ondertussen hopeloos verouderd, maar zelfs de eerste iPhone kreeg al meteen een cultstatus mede dankzij het minimalistische design van Ive.

Het juiste moment

Ive geeft zelf te kennen dat hij opstapte omdat het “gewoon het juiste moment was”, en dat hij “nog vele jaren bij Apple zal betrokken blijven.” Ive wil zich naar eigen zeggen focussen op zijn eigen bedrijf, LoveFrom, waarvan het ook niet meteen duidelijk is wat de missie van die onderneming is. Voorlopig is enkel geweten dat het een “creatief bedrijf” zou zijn, wat dus zowat alles kan betekenen.

“Jony is een buitengewoon figuur in de designwereld en zijn rol in de wedergeboorte van Apple kan niet hard genoeg benadrukt worden, van de revolutionaire iMac uit 1998 tot de iPhone.”, meldt Apple-CEO Tim Cook, CEO van Apple. Tim Cook laat ook weten te zullen blijven samenwerken met Ive. Al scheiden hun wegen zich wel.

Zinkend schip

Toch kan je je niet van de indruk ontdoen dat Ive een zinkend schip wilde verlaten. Want hoewel Tim Cook wel degelijk een goede stuurkapitein was voor Apple, begon het bedrijf steeds meer de magie van weleer achterwege te laten. Waar je vroeger nog kon pronken met een iPhone, kan dat nu al lang niet meer. IPhone heeft sterk aan invloed moeten inboeten ten voordele van goedkopere Chinese spelers zoals Huawei. Trendwatchers merken ook op dat het al lang geleden is dat Apple nog eens met een echte innovatie is komen aanzetten. Dat staat in schril contrast met de Chinese telecomspelers, die elkaar de loef afsteken met hypermoderne snufjes.

Apple daarentegen, brengt ons de laatste jaren heel wat incrementele veranderingen, maar niets wereldsschokkends. Apple voelde de bui al hangen, en veranderde snel zijn koers. Waar Apple vroeger namelijk uitsluitend op hardware focuste, koos Tim Cook er vorig jaar voor om steeds meer diensten zoals Apple Music en Apple TV beginnen aan te bieden. Het is mogelijk dat Ive inzag dat de glorietijden van Apple voorgoed achter de rug zijn, en dat hij daarom ook zijn eigen weg wilde inslaan.

Trendwatchers merken op dat het al lang geleden is dat Apple nog eens met een echte innovatie is komen aanzetten.

Ive leek nochtans altijd tevreden te zijn bij Apple, al zal je niet snel lucht krijgen van interne strubbelingen bij Apple. Het bedrijf hult zich namelijk in nevelen van geheimzinnigheid. Toch gaven de weinige statements van Ive over zijn werkzaamheden bij Apple niet meteen blijk van enig ongenoegen. Zo liet Ive zich ooit ontvallen dat Apple ernaar streeft om producten te ontwikkelen die op de een of andere manier “onvermijdelijk” lijken, en die je het gevoel geven dat ze de enige oplossing zijn voor je technologienoden.

Toch kwam de Wall Street Journal recent met een artikel waarin blijkt dat Ive is opgestapt omdat Cook maar weinig belang hechtte aan design. Tim Cook reageerde verbolgen op het artikel, maar de krant blijft bij zijn oorspronkelijke aantijgingen. Was het dan toch geen koek en ei tussen de twee?

Niet iedereen is vervangbaar

Hoewel Ive als Chief Design Officer een droomfunctie had bij een van de meest gerenommeerde bedrijven uit The Valley, nam hij een paar dagen geleden dus  de beslissing om op te stappen bij het bedrijf dat hem naam en faam had bezorgd. Naar eigen zeggen deed hij dat in de beste verstandhouding met zijn inmiddels voormalige werknemer, en wil Ive zich beginnen focussen op zijn eigen bedrijf, LoveFrom. Apple wordt zijn eerste klant.

Ive zal niet vervangen worden. Zijn taken worden overgeheveld naar een team van designers. Maar een nieuwe CDO komt er voorlopig niet.

Er wordt vaak gezegd dat iedereen vervangbaar is, maar Ive is duidelijk een uitzondering op die regel. De voormalige CDO zal namelijk niet vervangen worden. Zijn taken worden overgeheveld naar een team van designers, waaronder Evans Hankey en Alan Dye. Beiden werken ze al voor Apple. De positie van Chief Designer Officer blijft echter voorlopig blanco. Wie kan immers in de voetsporen treden van Ive?