Deze website maakt gebruik van cookies. Voor meer informatie over de cookies waarvan deze website gebruik maakt klik hier.
Door verder op deze website te surfen geeft u de toestemming aan Minoc Data Services om cookies te gebruiken. verder gaan Created with Sketch.

28 februari 2019

Door Bram Lodewijks

De toekomst van tablets

Afgelopen maand werden we als het ware overspoeld met lanceringen van nieuwe smartphones. Daarbij kwamen verder nog de nieuwe Surface Pro 6 en Surface Laptop 2 van Microsoft. Maar hoe staat het intussen met de tabletmarkt?

Aan smartphones is er absoluut geen tekort, zo zijn er de nieuwe (en zeer prijzige) iPhones van Apple en de nieuwe Google Pixel smartphones. Ook smartwatches maken een sterke opmars tegenwoordig en beginnen hun naam van luxeproduct kwijt te raken. Maar wat is de stand van de zaken bij de tabletcomputers? Nog niet zo gek lang geleden was dit ook een product dat concurrentie tussen bedrijven veroorzaakte. Intussen lijkt het er echter op dat het tijdperk van de tablets zijn einde heeft bereikt.

De iPad

Het is intussen acht jaar geleden dat we kennis mochten maken met de eerste “echte” tabletcomputer, namelijk de iPad van multimediagigant Apple. Voorheen experimenteerden andere bedrijven zoals Microsoft reeds met tabletachtige toestellen, maar de iPad wordt door velen gezien als de eerste tablet. In die tijd was de tablet een soort van middenweg tussen de eerste smartphones – in 2010 bleven de “slimme” functies vaak beperkt tot een touchscreen en een iets betere camera – en de laptop. De iPad was compacter dan de meeste laptops en werd vooral gebruikt om mails te beantwoorden en te surfen op het internet. De eerste versie van de iPad kon bovendien alleen via wifi verbinding maken met het internet en nog niet via een draadloze 3G-verbinding. Als we hier nu op terugblikken, kon deze iPad niet verbazingwekkend veel. Toch kende het toestel een grote populariteit, waardoor Apple de iPad-lijn verdergezet heeft en andere technologiebedrijven mee in de tabletmarkt zijn gedoken.

In 2010 creëerde Apple een nieuwe markt met de lancering van zijn eerste iPad.

De iPad was een soort van middenweg tussen de laptop en de eerste smartphones.

Het nut van de tablet

Er is altijd een reden waarom een nieuw technologisch snufje aanslaat bij de consument (of waarom net niet) en bij de tabletcomputers is dit niet anders. De eerste iPad kon inderdaad niet zo verrassend veel, maar wist vooral te verbazen door zijn compactheid in combinatie met de gebruiksvriendelijke software van Apple. Softwareontwikkelaars waren dan weer niet zo gelukkig, aangezien de iPad met iOS niet veel mogelijkheden gaf om te experimenteren. Daarvoor moesten ze nog wachten op de tablets van, wel, letterlijk elke andere producent die niet Apple is. De eerste tablets wisten enkele basisfuncties van laptops in een kleiner formaat te verwerken. Zo kon je met de tablet o.a. diavoorstellingen afspelen, vergaderverslagen en andere documenten lezen, en tal van andere zaken uitvoeren waar je voorheen altijd een laptop of computer voor nodig had. Het was wel mogelijk om ook teksten te typen met een tablet, al ging dit niet verbazingwekkend snel met een extern toetsenbord erop. Bovendien wist de tablet zijn weg te vinden naar de schoolbanken waar leerlingen ze konden gebruiken onder begeleiding van hun leerkrachten ter ondersteuning van de lessen.

Een recept openen op je tablet in de keuken is net iets handiger dan een laptop naast je zetten.

Ook sommige scholen waagden zich aan de tablets.

De inhaalbeweging van de smartphone

In de loop van de jaren zijn smartphones in feite een soort van kleinere tablets geworden. Een volledige aflevering van Thuis op je smartphone kijken, kan misschien wat teleurstellend aanvoelen (alhoewel smartphones ook alsmaar groter worden), maar een paar korte video’s op YouTube, Facebook, Twitter, Instagram of nieuwswebsites zijn zeker doenbaar. De meeste nieuwswebsites hebben intussen ook een mobiele versie die aangepast is aan smartphones of zelfs een eigen app in de App Store of Play Store. Ook bij het afspelen van games ondervinden de meeste (degelijke) smartphones intussen geen problemen meer. Voor de gemiddelde persoon vervangt de smartphone dus de traditionele tablet. Dat is dan ook de voornaamste reden waarom de tabletmarkt zich al een tijdje in een neerwaartse spiraal bevindt.

De huidige smartphones kunnen zelfs meer dan de eerste tablets van enkele jaren geleden.

De (stille) toekomstmuziek

Ondanks de inhaalbeweging van de smartphones en de opkomst van de Microsoft Surfaces, die op hun beurt weer een combinatie zijn van een tablet en een laptop, lijkt het nog niet volledig voorbij voor tablets. Tablets zijn vandaag de dag nog steeds handig in bepaalde omstandigheden. Op bouwwerven of grote festivals zijn tablets handig voor de crew om bij zich hebben. Deze tablets kosten vaak ook wel enkele duizenden euro’s en zijn specifiek bedoeld voor dat soort scenario’s. Dergelijke toestellen ga je dus niet meteen in de gemiddelde huiskamer aantreffen. De losstaande tablet zoals we die tien jaar geleden hebben leren kennen, verschijnt ook nog amper op de markt. De meeste tablets worden nu gelanceerd met een bijbehorend toetsenbord dat al dan niet deel uitmaakt van het basispakket. Hoewel er nog steeds naar dergelijke toestellen zoals de Microsoft Surface Pro-reeks of de Google Pixel Slate wordt verwezen als tabletcomputer, zijn deze allesbehalve vergelijkbaar met de originele tablet. We lijken bovendien steeds meer te verwachten van deze nieuwe tablets, aangezien simpelweg de krant lezen en wat video’s afspelen op een iets groter scherm niet meer voldoende is om een tablet in huis te halen. De nieuwe tablets, zoals de Pixel Slate, lijken dan ook eerder op een laptop met een touchscreen dan op een smartphone met een groter scherm. Het  tijdperk van de “traditionele” tablet, zoals de eerste iPads, lijkt dan ook zo goed als afgesloten.

Op bouwwerven of grote festivals zijn tablets handig voor de crew om bij zich hebben.
Tags